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Kuma  2018年7月5日号掲載

コラム  皆さ~ん、いつもありがとうございます、オッサンのKumaです。最近は“留学奮闘記”とは名ばかりに、学校が話題にまるで登場しないじゃん?!って感じだったので、今回はちょっと原点回帰。息子のインター校通いでのエピソードをご紹介したいと思います。

 いきなり突拍子もないタイトルからスタートしてしましたが、ズバリ、今回の要点は“セレモニー”、これに尽きます。つまりマレーシアみたいに暑くてだら~りとのんびり生活してると、逆に日本人ほど何でもセレモニー化しちゃう社会は、ある意味でフェチというかマニアだなあとつくづく感じちゃったんであります。やれ三本締めだの、乾杯のご発声だの、お疲れさん会だの、転居すればご近所さんへのタオル配りだの、年末の挨拶回りだのと・・・、よくもまあ・・・皆さんも思い当たるフシ、ありませんか?

一方、マレーシアではと言うと・・・
 こうした社会慣習に浸っていた我が家にとって、マレーシア流の行事の進め方は新鮮でしたね。例えば息子のスクール・デイでのことです。我が家は開始時刻に学校に集合しても、のんびりとしていてまるで始まる気配なんてありゃしません。当然、開会宣言も無ければ、校長先生の挨拶なんてある訳がない。何だか知らないうちにスタートしていて、来場した他のご家族も自身の子の出番が終われば、何となくゾロゾロと帰宅、そんな感じでしたね。まあ日本で同じような行事があれば、先ず校長先生の長~い挨拶なんかがありましてね、それを直立で聞いてた生徒が貧血でぶっ倒れるとかいうお決まりの光景があったりすると思うんですけど、何だか終始リラックスしてて、ストレスがない社会だなあと違いを楽しむことが出来ましたね。

ク、クラスメートがいなくなってる・・・
 でもね、こうした日本式の予定調和に固執しちゃうと、時として度肝を抜かれることもあったんです。それは息子の長期休暇が終わった始業式の日のことです。帰宅するなり息子が、青ざめた表情で語り出しました。「あのね、今日、学校行ったら、クラスメートの1/3がいなくなってたんだよ!先生に「みんな何処に行ったの?」って聞いても「知らない。」だって!」いつも大袈裟な表現をするウチの息子の話だけに、きっと1/3というのは少し話を“盛っていた“んだと思います。でも、確かに数名は新学期から突如、いなくなっていたそうです。つまりこれには、インター校特有の事情もあったと思うのですが、クラスメートの数名が前学期の終了とともに帰国しちゃったようなんです。まあ日本で同じようなことがあれば、事前に先生からクラスのみんなに説明があって「●●ちゃんが一週間後に帰国します。お別れ会をしましょう。」とか、さらには色紙に寄せ書きなんかしてプレゼントするなんてこともあると思うんですが、セレモニー慣れしているウチの息子にとっても、やっと仲良くなってきたと思っていたクラスメートが突如としていなくなっている光景は相当ショックだったみたいですね。

だから我が家の場合は・・・
 一方、我が家は?というとコテコテのニッポン人の感覚。妻子は息子が日本の中学に最初から入学するために、ワタクシよりも一足先に3月に帰国することになりましたが、「流石にお世話になった先生やお友達に予告も無しにいなくなることは出来ないね。」ってなりました。
 そこで、オッサンは息子が帰国の時期を決めた時に、先ずは近々学校を辞める予定である旨を、担任の先生宛てに、これまでの息子へのご指導への感謝の言葉を軽く添えて手紙で送ったんですよ。日本の感覚からすれば、そんなのは当たり前のことだと思うんですけどね。でも、それが担任の先生から見れば、社交辞令とは言え、そんな労いの言葉が含まれた事務連絡を貰うことなど滅多になかったらしいんですよねえ。何と翌日、担任の先生はわざわざクラスメートの前で「昨日、●●(息子の名)君がもうすぐ帰国すると、わざわざお父さまが私宛てに手紙をくださったんです。しかも手紙にはこの私への感謝の言葉もあったんですよ、エヘン!」とか言って、そんな手紙を堂々と読み上げたそうなんです。
 まあ、そのお陰もあって、息子はきちんとクラスのみんなときちんと別れの挨拶も交わすことも出来たワケで、日本人的にもそうした一連のセレモニーを終えた達成感を味わえたようです。

 小学5年生にまたがる約15か月をマレーシアで過ごした我が子。当時、年齢的にも既に日本人としての社会慣習を身に着けていた中で、父親の身勝手な行動により、マレーシア帯同を余儀なくされた我が子。そうした文化の違いを体感した彼の経験が、将来、どこかで役立ってくれれば嬉しいですね。


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スクールデイ

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スクールデイ

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スクールデイ

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学校のお友達との触れ合いの一コマ

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賑やかな下校風景